Aug. 24, 2020 Update from Sup. Mark Estrada

Update on reopening of schools
Posted on 08/24/2020
Superintendent Letterhead

August 24, 2020


Dear Lockhart ISD Parents,


Today was the first day of the 2020-2021 school year, and although it was not the beginning we imagined for our Lions, it was the beginning that was necessary to ensure a safe start for both students and staff. Our leadership team, including campus leaders and all of the teachers and other staff of the LISD Task Force for Reopening of Schools, have worked cohesively and collaboratively to build structures and policies in place that balance our responsibility of safety with our passion for delivering excellent and equitable learning opportunities for all Lockhart learners. 


Our leadership has been in consultation with local and state officials, tracking regional COVID-19 cases, in order to determine the next steps for learning in LISD. In reviewing the data, which is showing an encouraging and steady decline in cases, and in seeing the impact of the mask orders by Governor Greg Abbott and local authorities, we feel confident in proceeding with on-campus learning beginning September 14 for those parents who signed up for this option in the learning environment choice questionnaire. 


Those who opted for distance learning will continue to learn online as planned. 


At any time, a parent may switch their child from on-campus learning to distance learning, as this does not require consideration for class sizes and staffing. However, any parent wishing to switch their child from distance learning to on-campus learning must wait for the district’s invitation for parent requests for change in learning environment due by the 7th week of each 9 week period.  This enables us to review class sizes and staffing that supports safe social distancing and practices aligned with TEA and CDC’s recommendations. 


An important development to share is that Lockhart Junior High School will not be able to safely receive students until work is completed on an outdated HVAC system, which will be October 19. Last year, the school district realized the HVAC unit cooled recycled air, but it did not allow fresh air to come into the building as all the other campus systems allow. We added the replacement of the system in the November 2019 bond, and when the bond did not pass, the district worked swiftly this spring to allocate the $800k required to replace the system with required custom manufactured parts. 


As with many industries, the manufacturing of these custom parts was impacted by the pandemic, and the completion of the project will not occur until mid-October. While we are able to safely host staff at the campus, we will not be equipped to safely receive 1,509 LJHS students until the new HVAC system is in place.  


We recognize this is a longer wait for our LJHS students to have the opportunity to return on campus at a time when many were so eager to come back. We wish the situation was safe enough to allow for this, but until it is safe, all LJHS students will continue distance learning. 


As I shared, all other LISD campuses have the appropriate HVAC systems in place to replenish the air in schools with fresh outside air. 


2020 has already required so much of us--as individuals, as parents, as staff, as students, as a community, and as a country. I am proud of how we have worked together to make the best choices given the reality of the pandemic, the resources granted by our Board and our community, and the support of all of you in doing what will be best for students and staff. Even in the face of great challenges, we keep our sights focused on providing excellent and equitable educational opportunities because our Lions deserve it. 


Thank you for your continued support. 


Sincerely,



Mark Estrada

Superintendent of Schools

Lockhart ISD 



-------



24 de agosto de 2020


Estimados padres de Lockhart ISD,


Hoy fue el primer día del año escolar 2020-2021 y, aunque no fue el comienzo que imaginamos para nuestros Leones, fue el comienzo necesario para garantizar un comienzo seguro para los estudiantes y el personal. Nuestro equipo de liderazgo, incluidos los líderes escolares y todos los maestros y otro personal del Grupo de Trabajo de LISD para la Reapertura de Escuelas, ha trabajado en colaboración para construir estructuras y reglas que mantengan nuestra responsabilidad de seguridad con nuestras expectativas de oportunidades excelentes y equitativas para aprendizaje para todos los alumnos de Lockhart.


Nuestro liderazgo ha estado en consulta con el personal local y estatal, haciendo un seguimiento de los casos regionales de COVID-19, a fin de determinar los próximos pasos para el aprendizaje en LISD. Al revisar los datos, que muestran una disminución constante en los casos, y al ver el impacto de las órdenes de máscaras del gobernador Greg Abbott y las autoridades locales, nos sentimos confiados en proceder con el aprendizaje en persona a partir del 14 de septiembre para aquellos padres que se inscribieron en esta opción en el cuestionario de elección del entorno de aprendizaje.


Aquellos que optaron por la educación a distancia continuarán aprendiendo en línea.


En cualquier momento, un padre puede cambiar a su hijo del aprendizaje en persona al aprendizaje a distancia, ya que esto no requiere consideración por el tamaño de las clases y el personal. Sin embargo, cualquier padre que desee cambiar a su hijo del aprendizaje a distancia al aprendizaje en persona debe esperar la invitación del distrito para que los padres soliciten un cambio en el entorno de aprendizaje antes de la séptima semana de cada período de 9 semanas. Esto nos permite revisar el tamaño de las clases y el personal para garantizar procedimientos seguros de distanciamiento social alineados con las recomendaciones de la TEA y los CDC.


Un avance importante para compartir es que Lockhart Junior High School no podrá recibir a los estudiantes de manera segura hasta el 19 de octubre. La razón es que es necesario completar el trabajo en un sistema de HVAC obsoleto. El año pasado, el distrito escolar se dio cuenta de que el sistema HVAC enfriaba el aire reciclado, pero no permitía que entrara aire fresco al edificio como lo permiten todas las demás escuelas. Agregamos el reemplazo del sistema en el bono de noviembre de 2019, y cuando el bono no se aprobó, el distrito trabajó rápidamente esta primavera para asignar los $800,000 necesarios para reemplazar el sistema con las piezas fabricadas a medida requeridas.


Como ocurre con muchas industrias, la fabricación de estas piezas personalizadas se vio afectada por la pandemia y el proyecto no se completará hasta mediados de octubre. Aunque podemos tener personal en la escuela de manera segura, no podemos tener 1,509 estudiantes de LJHS hasta que se instale el nuevo sistema HVAC.


Reconocemos que esta es una espera más larga para que nuestros estudiantes de LJHS puedan regresar a la escuela en un momento en que muchos estaban ansiosos por regresar. Deseamos que la situación sea lo suficientemente segura para permitir esto, pero hasta que sea segura, todos los estudiantes de LJHS continuarán la educación a distancia.


Como dije, todas las demás escuelas de LISD tienen los sistemas de HVAC apropiados para reponer el aire en las escuelas con aire fresco del exterior.


2020 ya ha requerido mucho de nosotros, como individuos, como padres, como personal, como estudiantes, como comunidad y como país. Estoy orgulloso de cómo hemos trabajado juntos para tomar las mejores decisiones dada la realidad de la pandemia, los recursos aprobados por nuestra Junta y nuestra comunidad, y el apoyo de todos ustedes para hacer lo mejor para los estudiantes y el personal. Incluso frente a grandes desafíos, mantenemos nuestra mirada enfocada en las oportunidades educativas excelentes y equitativas porque nuestros Leones se lo merecen.


Gracias por seguir apoyando a LISD.


Sinceramente,



Mark Estrada

Superintendente de escuelas

Lockhart ISD


Website by SchoolMessenger Presence. © 2020 Intrado Corporation. All rights reserved.